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Tribuna de Oradores

De ángeles del hogar a ciudadanas

por Mary Nash   /   publicado en El Periódioc

El siglo XXI debe suponer el desarrollo definitivo de la lucha de las mujeres por conquistar los derechos sociales, legales y políticos como personas, en pie de igualdad con los hombres. El 60% de los jóvenes del mundo que no van a la escuela primaria son niñas.

El siglo XX ha sido definido como el siglo de las mujeres como expresión de los avances conquistados en sus derechos y la progresiva equiparación con los hombres. Una mirada histórica pone de relieve las grandes conquistas sociales, legales y políticas de las mujeres a lo largo del siglo.

A principios del siglo XX, las mujeres carecían de derechos políticos. A pesar de la envergadura del movimiento sufragista, persistió una pertinaz resistencia frente a la concesión del voto femenino. De forma paradójica, la creciente democratización y modernización de la sociedad occidental no conllevó un cuestionamiento del monopolio masculino del ejercicio de la ciudadanía. Predominó un discurso de género que estableció un arquetipo femenino de ángel del hogar y de perfecta casada que marcaba el espacio doméstico como único ámbito de actuación femenina, vetando su presencia en la vida publica.

La primera guerra mundial marcó un significativo momento de ruptura al quedar desfasados los argumentos en torno a la falta de capacidad de las mujeres con la clara demostración de su papel clave en la resistencia bélica. La posguerra inauguró una primera etapa de ciudadanía femenina en muchos países europeos con la concesión de sufragio femenino. Sin embargo, no se generalizaron los derechos políticos femeninos a escala mundial hasta después de la segunda guerra mundial. Si el acceso al sufragio fue un avance decisivo en la situación de las mujeres, sin embargo la igualdad de derechos políticos no ha significado en la mayoría de países del mundo la equiparación de género en el ejercicio de la ciudadanía.

A partir de los años 20, el nuevo modelo de género de mujer moderna significó mayores cuotas de libertad de actuación y un acceso gradual al mundo público. Fue entonces cuando las mujeres de las clases medias empezaron a acceder a las nuevas profesiones como oficinistas o telefonistas.

La incorporación a los distintos niveles educativos fue una conquista lenta, ya que no generalizó su presencia en la educación superior hasta la década de los 70. En Occidente, a finales del siglo XX, las mujeres se integraron de lleno en el mundo educativo, político y profesional, ingresaron en los espacios públicos rompiendo de este modo el patrón de género de su delimitación al mundo doméstico.

A partir de finales de los años 60 surgió un nuevo feminismo que construyó sus señas de identidad a partir de la denuncia de la opresión doméstica y de la situación de subordinación de las mujeres. La lucha por los derechos reproductivos y la igualdad de oportunidades se convirtió entonces en la agenda política de las mujeres. Se crearon los primeros centros de planificación familiar y aparecieron las primeras casas de refugio para mujeres maltratadas, iniciativas que luego fueron asumidas por entidades oficiales.

En 1975, el Año Internacional de la Mujer --promovido por la Organización de las Naciones Unidas-- impulsó el reconocimiento del principio de la igualdad de derechos para las mujeres. En 1995, la Cuarta Conferencia Mundial celebrada en Pekín introdujo un cambio significativo al plantear que los gobiernos asumiesen la igualdad de las mujeres como política de Estado. La proclamación de los derechos de las mujeres como derechos humanos aprobada entonces representó un gran paso respecto del reconocimiento mundial de los derechos de las mujeres.

A pesar de estos logros, los datos del Informe sobre el Desarrollo Humano del 2002 dejan claro que las mujeres aún quedan lejos de la igualdad con la existencia de situaciones flagrantes de desigualdad en muchas zonas del mundo. En todo el planeta solamente el 14% de los parlamentarios son mujeres, mientras que de los 854 millones de adultos analfabetos, 544 millones son mujeres y el 60% de los jóvenes que no van a la escuela primaria son niñas.

En España, la oleada de violencia de género es otra muestra de la continua opresión de sectores importantes de mujeres. A pesar de los avances en los derechos de las mujeres y la generalización de las apariencias de igualdad, los datos denotan la continua existencia de múltiples prácticas discriminatorias hacia las mujeres. Su eliminación es un reto imprescindible de la agenda política de la sociedad de nuestro siglo XXI que tiene que plantear medidas eficaces para un desarrollo definitivo de la igualdad de género.

Catedrática de Historia Contemporánea.

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